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EL FUTURO DEL DINERO: BITCOIN, LA MONEDA VIRTUAL EMPIEZA A CONVERTIRSE EN REFUGIO DE ESPECULADORES
Rese馻do el 19/04/13 por prospectiva
El bitcoin empez贸 a cotizar hace cinco a帽os. / Rick Bowmer (AP)

El mi茅rcoles la cotizaci贸n se despe帽贸 de unos astron贸micos 266 d贸lares a los 105. No era el oro, ni el barril de petr贸leo, ni el euro. Era el bitcoin, una moneda virtual que empez贸 a cotizar hace cinco a帽os a un par de d贸lares y que en las 煤ltimas semanas vive una locura coincidiendo, en parte, con el inicio de la crisis chipriota.

鈥淣o hemos sido v铆ctimas de ning煤n ataque malicioso. Hemos sido v铆ctimas de nuestro propio 茅xito鈥. As铆 de contentos explicaban en Mt. Gox, la monta帽a rusa que les colaps贸 el mi茅rcoles. 鈥淟a gente comenz贸 a entrar en p谩nico y empezaron a vender en masa bitcoins, provocando un aumento del comercio que congel贸 nuestros servidores鈥. Los bitcoins circulantes por Internet llegaron a valer 3.000 millones de d贸lares.

La empresa Mt. Gox, con sede en Tokio, realiza el 80% de las transacciones de esa moneda virtual. Las cuentas abiertas en la casa de intercambio han pasado de las 60.000 en el mes de marzo a las 75.000 en los primeros d铆as de abril. Cada d铆a se crean 20.000 m谩s, seg煤n la firma
El bitcoin fue creado en 2009 por Satoshi Nakamoto, del que no se sabe si es persona o grupo y del que, en cualquier caso, no queda rastro. Su objetivo era inventar un sistema monetario descentralizado, an贸nimo y seguro, independiente de Gobiernos, bancos o empresas de procesamiento de pagos; una moneda cifrada y con el sistema de circulaci贸n P2P (como la que se emplea para el intercambio de archivos musicales o pel铆culas) desarrollada colectivamente.

Antes de desaparecer, Nakamoto dej贸 trazado todo el sistema monetario: creaci贸n peri贸dica de moneda hasta los 21 millones de bitcoins en el a帽o 2140 (actualmente hay 11 millones), con recompensas a los miners o inform谩ticos que validan (50 bitcoins hasta el a帽o pasado, 25 ahora) las transacciones con complicad铆simas operaciones matem谩ticas en miles de ordenadores y que impiden que un mismo bitcoin sea utilizado en m谩s de una operaci贸n.

La moneda no se toca. No es m谩s que un c贸digo criptogr谩fico que los usuarios se intercambian como moneda de pago. Cada propietario posee uno o varios monederos electr贸nicos, y cada cual con una clave p煤blica que se da para recibir pagos y una clave privada y secreta que se usa para efectuar pagos.

Un sistema pensado para que nadie, ni siquiera Nakamoto, pueda ser el due帽o o el administrador de la moneda y que manipule su valor a su conveniencia y a costa del poseedor de la misma.

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Ver nota La red antisocial de los bitcoins
Paul Krugman
( http://economia.elpais.com/autor/paul_krugman/a/)






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